Spectaculair begin met Ding tegen Nepo

Wit aan zet…

Het kandidatentoernooi is spectaculair begonnen. De vorige uitdager van Magnus Carlsen maakte een vliegende start door met zwart één van de grote kanshebbers te verslaan. Het was een mooi potje. Waarbij ik me niet aan de indruk kon onttrekken dat Ding niet in goeden doen was. Het gebeurt niet zo vaak op dit niveau dat een topspeler een partij verliest binnen 32 zetten.

Bovenstaande stelling ontstond na de 20e zet van zwart. Hier ging de motor bij beide spelers een beetje haperen. Ding kon verschillende malen actief voortzetten met b5 terwijl Nepo zichzelf goede kansen zou hebben verschaft met g5. Het is allemaal aanleiding tot spannende varianten.

Lees meer »

Toernooiboek Tata Steel Chess Tournament 2021

Tata Steel Chess TournamentHet Tata Steel schaaktoernooi van vorig jaar was voor de Nederlandse schaakgemeenschap een bijzondere editie van het ‘Wimbledon van het schaken’. Voor het eerst sinds 1985 (Jan Timman) werd het toernooi gewonnen door een landgenoot. Nou, niet één landgenoot, maar twee.

Anish Giri en Jorden van Foreest eindigden met 8½ uit 13 op de eerste plaats voor Caruana (8) en wereldkampioen Magnus Carlsen (7½)

De Nederlandse toppers mochten in een tiebreak uitmaken wie de geschiedenisboeken in zou gaan als de glorieuze winnaar. Na twee snelschaakpartijen was de stand 1-1. De beslissing moest komen van een Armageddon partij. Nadat de stukken in het rond vlogen en de rook was opgetrokken bleek dat, zoals bekend, Jorden met de eer ging strijken.

Het was een geweldige prestatie van onze landgenoten. Zo’n prachtig wapenfeit moest natuurlijk vereeuwigd worden in een fraai toernooiboek. Het heeft even geduurd voordat het verscheen, maar nu is het er toch, vlak voor de start van een nieuwe editie van het toernooi. Het is trouwens niet ‘zomaar’ een toernooiboek.

Lees meer »

De beste zetten zoeken en vinden

Davorin KuljasevicHeb je dat ook? Ik bedoel zo’n lekker gevoel na het oplossen van een tactische schaakpuzzel. Het is een gevoel dat we lang niet altijd hebben na het spelen van een partij. Bovendien komt de beloning ook veel sneller. Het geeft onmiddellijke bevrediging. Het is zelfs een tikkeltje verslavend. 

Die schaakpuzzeltjes zijn een beetje de ideale wereld waarin alle puzzelstukjes letterlijk op hun plaats vallen. Bovendien zijn die puzzels ook nog eens leerzaam. Je leert allerlei patronen die je ooit in een echte partij goed van pas komen als een soortgelijke situatie zich voordoet. Het oplossen van schaakpuzzels draagt bij aan je schaakeruditie. 

Schaakpuzzels zijn uitermate nuttig. Je tactische vaardigheid en intuïtie varen er wel bij. Maar er zit ook een onverwachte schaduwkant aan al dat gepuzzel.     

Lees meer »

Zou jij 17. d5 hebben gevonden?

Zwetend achter het bord…

Naar aanleiding van mijn artikel over de kracht van schaakspelers in de 19e eeuw kwamen er diverse interessante reacties (op schaaksite.nl). Frits Fritschy stelde een intrigerende vraag:

[…] “Maar had je ook de zet 17 d5!! gevonden, en dan bedoel ik nog geeneens in een partij, maar in een opgave ‘wit speelt en wint’? Op zo’n zet zouden ook tegenwoordige grootmeesters trots zijn.”

Deze vraag schreeuwt om een antwoord. Het begon allemaal met de partij Steinitz tegen Von Bardeleben. Wim Weehuizen merkte op:

“[…] Wat mij opviel was dat ze heel diep door konden rekenen. Ik geef hier een partij tussen Steinitz en von Bardeleben uit het toernooi van Hastings van 1895 met aan het eind een aankondiging van mat in 10. En dat ver voor de engines! […]””

Die partij had ik ook in mijn artikel opgenomen, maar dat kon hij om de een of andere reden niet zien. Ik reageerde daarop dat het me weinig moeite kostte om vanuit de positie na 24. … Kh8 het mat te berekenen. Ondanks dat het 10 zetten diep is. Dat klinkt nogal pedant. Maar is het dat ook?

Lees meer »

Gênante analyse

Carsten Hansen publiceert dagelijks schaakpuzzels in zijn Facebookgroep ‘Winning Quickly at Chess Community’ en op Twitter. De puzzels zijn er in twee categorieën: de eerste noemt hij Chess Tactics for Improvers en de tweede Daily Chess Training. Die laatsten zijn van een zwaarder kaliber dan de eerste (improvers).

Ik doe graag een poging om ze op te lossen. Helaas gaat dat met die tweede lastige categorie niet altijd goed. Recent had ik weer eens last van een hardnekkige kwaal die met enige regelmaat de kop op steekt. Maar voordat ik daar iets over zeg, stel ik voor dat je zelf eerst een poging doet om de schaakpuzzel op te lossen.

Lees meer »