The Grand Chess tour? Stop er alsjeblieft mee!

grandchesstourIk moet je iets bekennen. Toen de Grand Chess Tour werd aangekondigd was ik een beetje sceptisch over het idee. Mijn scepsis werd niet zozeer ingegeven vanwege de koppeling van een aantal sterk bezette toernooien. Zoiets hebben wij al eerder meegemaakt en dat hield uiteindelijk geen stand. Nee, daar zit voor mij niet het probleem. Wat dan wel?

Het probleem zit hem in de deelnemers. ‘Maar wacht nou eens eventjes’ hoor ik sommigen al zeggen ‘wat is er nou beter dan een toernooi met de sterkste spelers van de wereld?’ Tja, wat is er op tegen? Misschien niet alles, maar wel veel. Het probleem zit hem vooral in de geweldige sterkte van de deelnemers (verder lezen)Lees meer »

Wat is er mis met de WK-match tussen Anand en Carlsen

Magnus CarlsenIk heb mijn blog over de wk-match tussen Anand en Carlsen in Chennai ook op schaaksite.nl gezet. De reacties kwamen al spoedig los. Gelukkig was lang niet iedereen het met me eens. Anders zou het leven nog saaier zijn dan de match in India.

Het is een goede zaak om mijn standpunt wat verder toe te lichten.

Het is zonder meer waar dat Carlsen een uitmuntende schaker is. Zijn stijl spreekt me echter minder aan. Magnus speelt over het algemeen tamelijk pretentieloze openingen. Het lijkt hem er om begonnen om een min of meer gelijkwaardige stelling te bereiken. Vervolgens stroopt hij zijn mouwen op en zegt met zoveel woorden:

‘Zullen wij nu eens kijken wie het beste kan spelen?’

Niet zelden komt hij als overwinnaar uit de bus, ook tegen de groten der aarde. Hij kan als geen ander een klein voordeeltje vasthouden en verder uitmelken. Hij stelt zijn tegenstander telkens voor nieuwe problemen. Die gaat dan vroeg of laat een keertje in de fout. Zoals in de zesde matchpartij Anand overkwam. Je zag het aankomen dat hij onderuit zou gaan. Hij kwam op het hellende vlak terecht en vervolgens ging het van kwaad tot erger.Lees meer »

Slechte reclame voor het schaken

Openingszet-prik_kaderdef_200Als je bent zoals ik, heb je al een tijdje uitgekeken naar de match om de wereldtitel tussen Anand en Carlsen. Tot nu toe heb ik alle partijen live via het internet gevolgd. Maar om nou te zeggen dat ik heb genoten? Niet direct.

De eerste twee partijen waren al remise voordat ik me bij wijze van spreken goed en wel had geïnstalleerd achter de computer. Andrew Martin maakte hierover in een video enkele rake opmerkingen. Hij zei:

‘Die twee zitten daar niet om mooie partijen te spelen. Ze zitten er ook niet om het publiek te vermaken. Het enige waar ze mee bezig zijn is het winnen van de match!’

Het klinkt volstrekt logisch. Waarschijnlijk zou ik er in hun plaats hetzelfde over denken. Maar mijn gevoel protesteert tegen deze logica. Wanneer de sterkste schakers ter wereld keer op keer weigeren een echte partij te spelen, dan is er iets hopeloos mis.Lees meer »

De absurde Zero tollerance regel

stopwatchZijn de organisatoren van schaakevenementen helemaal gek geworden? Of denken ze almachtig te zijn? Ik heb werkelijk geen idee. Eerst werden wij geconfronteerd met de merkwaardige ‘Sofia Rules’. Die regeltjes zijn ingevoerd omdat de hoge heren vreselijk de schurft hebben aan remises.

Je moet het toch niet in je hoofd halen als je na een zetje of twintig een totaal dode stelling hebt bereikt om remise overeen te komen? Welnee, je moet doorspelen  tot de dood er op volgt.

Maar kennelijk is dat allemaal nog niet genoeg onzin. Bij de World Cup in Tromsø hebben de regeltjesneukers weer iets nieuws bedacht: de zero-tolerance regel. Die houdt in: een schaker die te laat aan het bord verschijnt verliest zijn partij onmiddellijk. Ook al is dat slechts een minuutje of zo. Waarom men dit heeft bedacht?Lees meer »

Kandidatentoernooi 2013: wie wordt de nieuwe uitdager?

Vladimir KramnikNog een paar minuten en dan begint de laatste ronde van het kandidatentoernooi 2013. De strijd om de eerste plaats gaat feitelijk tussen Kramnik en Carlsen. Waarbij Carlsen het voordeel van de tie break heeft. Wanneer beide heren gelijk eindigen, is Kramnik de pineut omdat hij minder partijen heeft gewonnen. Tenminste als ik het goed heb begrepen.

Vrijwel iedereen zet zijn kaarten op Carlsen. Ik vermoed ook dat hij als overwinnaar uit de strijd komt. Alhoewel? De laatste ronden maakte hij geen geweldige indruk. Persoonlijk vind ik het spel van Kramnik interessanter, avontuurlijker. Maar dat is natuurlijk een kwestie van smaak. Er is een hele andere, nogal bijzondere reden, waarom ik Kramnik de eer gun. Lees meer »

Schaken als kijksport?

schaken_als_kijksportDe laatste jaren hebben schaakbestuurders pogingen ondernomen om de schaaksport aantrekkelijker te maken voor een breed publiek. Het heeft er bijvoorbeeld toe geleid dat de bedenktijd van de spelers werd ingekort.

Ook het door velen verafschuwde fenomeen van afgebroken partijen behoort tot het verleden. Over dat laatste ben ik niet rouwig. Het is echter twijfelachtig of deze maatregelen enig effect hebben gesorteerd.

De wijze heren besloten dat lange matches uit den boze waren. Het moest allemaal snel, snel en liefst nog véééél sneller. Dus voerde men een soort van sudden death toe in de vorm van blitzschaak. Bijvoorbeeld: men speelt eerst twee reguliere partijen en als er dan geen beslissing is gevallen gaat het over op rapid en vervolgens op blitzpartijen. Het ontbreekt er nog maar aan dat als er dan nog geen beslissing is gevallen plotseling Hans van der Togt met een bevallige assistente en het rad van fortuin in beeld verschijnt. Dat trok tenminste wel kijkers. Of deze maatregelen het schaken als kijkspel aantrekkelijker hebben gemaakt?Lees meer »